A dal és ami mögötte van- Fairytale in New York

Valamikor egy zenekar nekiállt karácsonyi dalt készíteni. Nem hóról vagy szánkózásról, fagyöngyről vagy csodákról, hanem az elvesztett fiatalságról és az elrontott álmokról. Olyan dal, amelyben a karácsony ugyanolyan probléma, mint amilyen megoldás is. Egyfajta karácsonyellenes dal, amely végül egy generáció számára a karácsonyi dal lett.

A The Pogues és a néhai Kirsty MacColl, a Fairytale of New York című dala, amely 109 hetet töltött a hivatalos ír kislemezlistán, és amely 17 éven át szerepelt a listákon, azóta sem vesztette el annak vonzerejét. Szeretik, mert érzelmileg sokkal valóságosabbnak érzezteti magát, mint a White Christmas honvágy-érzelmessége vagy a Merry Xmas Everybody, de mindkettő elemeit tartalmazza, és a 1940-es években elmondott történetet amely New York-ban játszódik, de az 1980-as években álmodottak meg Londonban .

A dal története önmagában egy fonalgombolyag: hogyan kellett több mint két év mire rendbe rakták a dalt. Ahogy a Pogues harmonikás James Fearnley mondja: “Olyan, mintha a New York-i mese kilövés után a saját bolygóját népesítette volna be.”

Fairytale of New York: Shane MacGowan in 1977, when he was 19, and editing the punk magazine Bondage in London. Photograph: Sydney O’Meara/Getty
Shane MacGowan 1977-ben 19 évesen. Sydney O’Meara/Getty

Ellentmondás van arról, hogy az ötlet honnan származik. Fearnley, aki könyvet írt a zenekarról, a Here Comes Everybody: The Story of the Pogues, emlékszik Frank Murray menedzserre, aki azt javasolta, hogy a The Band 1977-es Christmas Must Be Tonight című dalát dolgozzák fel. „Rettenetes dal volt. Valószínűleg azt mondtuk, hogy  b***meg ilyet mi is írhatunk  magunknak.

Shane MacGowan, a zenekar énekese azt állítja, hogy Elvis Costelloval – aki a The Pogues 1985-ös Rum, Sodomy & the Lash remekművét készítette -, fogadtak, hogy nem tudna írni olyan karácsonyi dalt, amelyet duettel adna elő a basszusgitárossal, aki hölgy volt (és Costello leendő felesége Cait O’Riordan.) Fontos megemlíteni azt a tényt, hogy MacGowan 1957 karácsony napján született.

A Pogues 1982-ben a londoni King’s Cross komor kocsma ágyain alakult meg. Bár a nevük („Póg mo thóin” jelentése: „Kiss my ass”) és  írek voltak, a zenekar nagy része nemigen foglalkozott ezzel.

Az énekes ekkor még soha nem látta New Yorkot, de a fejében volt egy kép róla. Ahogy a The Pogues 1985 őszén bejárta Európát, eközben rongyossá nézték a  Volt egyszer egy Amerika című filmet, Sergio Leone epikus meséjét a zsidó maffiózókról New York-ban.

A Here Comes Everybody című cikkben Fearnley ezt írja: „Soha nem volt egyértelmű, hogy Shane zseni vagy idióta f ***.” Nyilván kialakult kép van MacGowanról, mint egy önfejű alkoholistáról, akinek szája bűzlik, de aztán ott van az okos, szorgalmas kézműves, aki két évig izzadt, hogy a New York-i mese tökéletes legyen.

“Minden este volt egy újabb baki a dalszövegek írásában, de tudtam, hogy jó lesz” – mondja MacGowan. „Messze a legbonyolultabb dal, amellyel valaha is foglalkoztam  írásban és előadásban. A szépsége az, hogy nagyon egyszerűen hangzik. ”

“New York „százszor izgalmasabb volt a való életben, mint arról valaha is álmodtuk volna” – mondja MacGowan. “Ez méginkább hasonlított arra  New York-ra, mint amit a filmekben láttunk”

Costello prózai szempontból azt javasolta, hogy legyen a dal címe: Karácsony a detoxban. MacGowan rámutatott, hogy ez nem hangzott olyan slágeres címnek. Abban az időben Finer JP Donleavy: A New York-i mese című 1973-as regényét olvasta, amely egy szomorú ír-amerikai kivándorló története. MacGowan meglátogatta a regényírót, hogy áldását kérje a cím kölcsönadására. (Évekkel később Donleavy elmondta a BBC-nek, hogy szereti a dalt, de „rögtön rájött, hogy ennek valójában semmi köze a könyvéhez.)

Rövid idő múlva, 1986 februárjában a The Pogues végül eljutott New Yorkba , hogy megkezdje első amerikai turnéját, és nem csalódtak. A World nevű klubban való bemutatkozásuk után a kulisszák mögötti látogatóik között volt Peter Dougherty , aki a New York-i mese videójának rendezésére jött, és hozta magával Matt Dillon színészt is. MacGowan emlékszik Dillonra, a Rumble Fish és a The Outsiders felemelkedő csillagára, aki kezet csókolt és azt mondta: “Ímádom a filmjeid , ember, szeretem azt a sz**t!”

Egy évvel később Murray megkereste az U2 producerét, Steve Lillywhite-t, hogy irányítsa a következő Pogues albumot. A londoni RAK Studiosban, a szokatlanul forró 1987 nyarán megrendezett tárgyalások olyan jól sikerültek, hogy a zenekar úgy döntött, hogy még egy csavart tesz a Mesében.

Csak egy akadály maradt még a dal felvétele előtt: Cait O’Riordan 1986 októberében otthagyta az együttest,  nem volt kivel énekelni, ekkor jött a képbe Kirsty.

Egy egész napot töltöttem Kirsty énekét hallgatva. Gondoskodtam arról, hogy minden egyes szó pontosan a megfelelő súllyal rendelkezzen. Emlékszem, hétfőn reggel vittem be és játszottam fel a zenekarral – és ők csak meg voltak döbbenve rajta, hogy ki ő?

“Hogy őszinte legyek, nem voltak 100% -ban meggyőződve arról, hogy Kirsty a megfelelő ember” – mondja Lillywhite.

De MacGowan, akit annyira lenyűgözött Kirsty, elmondta, hogy ragaszkodik hozzá, hogy ő énekeljen: „Őrülten szerelmes voltam Kirstybe, amikor először láttam őt a Top of the Pops-ban. Ő zseni volt, és még jobb producer! (MacColl halála után 2000-ben, olyan énekesek vették át az örökségét, mint Sinéad O’Connor, Cerys Matthews, Katie Melua, Victoria Clarke és Jem Finer lánya, Ella.)

A Pogues a hálaadás hete alatt New Yorkban forgatta a videót. A levegő csípősen hideg volt, és a tündérfények csillogtak a fák között. Matt Dillon játszotta a NYPD tisztjét, aki letartóztatja MacGowant, de túl ideges volt ahhoz, hogy megbilincselje, amikor a didergő énekes felpattant: „Csak rúgd ki belőlem a szart, és dobj be a cellába, és utána melegedni is tudunk majd!

A szövegekkel ellentétben a NYPD-nek nem volt kórusa, ezért Dougherty ehelyett felvett egy amatőr skót duda bandát. Ám kiderült, hogy nem ismerik a Galway Bay-t, így csak az szólt amelyet mindannyian ismertek: a Mickey Mouse Club éneke. 🙂

A fekete-fehér  felvételeken, amelyet a BBC Billie Holidayről készült dokumentumfilmjének mintájára készítettek, úgy döntöttek, hogy MacGowannak zongoránál kell ülnie.

A New York-i tündérmese minden érintett számára élénkítő hatással volt. A dal 1987-ben az ír karácsonyi listákat vezette, és a The Pogues csak szűken vesztette el az első helyét az Egyesült Királyság-ban, ahol a Pet Shop Boys “Always on My Mind”-ja uralkodott. “Számomra fontos volt, hogy Írországban az 1. helyre kerüljek” – mondja MacGowan. – Nem is számítottam volna arra, hogy az angoloknak van ízlésük! Lillywhite azt mondta: „Imádtam, hogy soha nem volt 1. odaát. Ez a hátrányos helyzetűeknek szól, rólunk.”

Bár az együttes 1991-ben kirúgta MacGowant („Mi tartott ilyen sokáig?” – kérdezte őket), egy évtizeddel később újra összeálltak, végül csak 2014-ben oszlottak fel. “Mi is elmondtunk egy hasonló történetet” – mondja Fearnley. “Mindannyian reménykedtünk és voltak konfliktusaink, de van még mindig valami átkozott dolog, ami mindannyiunkat összeköt és remélhetőleg mindig is összefog kötni.”

Az Irish Times alapján

 

Norbi

Alapító és tulajdonos a (H)írmorzsák hír-blog oldalnak, 2016 óta. Szegeden született 1974-ben, nős két gyermek büszke apja. Érdeklődési területe a történelem, politika, és a gitáRock! 2008-óta él Írországban.

Vélemény, hozzászólás?